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カーボン製フレームの寿命(耐用年数)・メリット・デメリットって?

      2017/01/25

カーボン製フレームの寿命(耐用年数)・メリット・デメリットって?

数ある自転車フレーム素材の中でも特に高価なカーボン素材....

やはり、高価なものなので、長く乗っていたいですよね。

では実際、カーボンフレームの寿命(耐用年数)はどれくらいなのか?
さらにカーボンフレームのメリット・デメリットも合わせて見ていきましょう。

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そもそもカーボンはどんなもの??

ロードバイクだけでなく様々な製品の素材に使用されているカーボン。
一体どんな素材なのか?
おさらいも含め、ちょっと調べてみました。

正式名称「炭素繊維強化プラスチック」

特徴として高い強度を軽さを両立、母材には主にエポキシ樹脂が用いられ、その性質から多種多様に利用されている素材。
初めはゴルフクラブのシャフト、釣竿等のスポーツ用品から実用化された。
今では自動車、飛行機等の産業用に、建築・橋梁の耐震補強など、建設分野でも広く使われているとのこと。

こうしてみると、ホントに色々な物に使用されているものなんですね。
では、このカーボンを自転車素材としては、どの様な特徴があるか見ていきましょう。

カーボンフレームのメリット①(寿命)

決して、安い買い物ではないカーボンフレーム。
せっかく乗るなら長い期間乗っていたいものです。

おおよその走行距離でいうと3万km~4万kmくらいは、当初のスペックを維持できますと言われています。
一般的なホビーレーサーの方には、大体6年間くらいの走行距離=寿命と捉えるのが通例でしょう。

しかし、一概にそうとは言えません。
悪路走行が多かったり、雨・風にさらして経年劣化を早めてしまったりで、条件は人それぞれです。

丁寧に扱えば、10年以上は十分持つ素材です。
同条件下でのアルミ・クロモリ製のフレームより長持ちする年数です。

余談ではありますが、アメリカの飛行機メーカー、ボーイング社。
こちらの製造したボーイング787の機体には、50%がカーボンで構成されておりその耐用年数は、なんと50年!!

驚きの耐久性です。
当然飛行機用のカーボンとロードバイク用では、モノ自体が全然違うものでしょうから、あまり参考にはなりませんと思いますが、あくまで余談ということで。

カーボンフレームのメリット②(軽さ)

カーボンの一番の特徴はとにかく軽い!!
他の素材と比べてみましょう。
素材別完成車のおおよそな重量は、アルミ8~10kg、クロモリ10kg前後、そしてカーボンはというと7~8kg前後。

フレームの規格やデザインによって、多少ズレはありますが、自転車素材として一番軽量というのは確かです。
レーサーにとっては、マシンの重量というのは、当然気になる所だと思います。

特にヒルクライムなら重さが最大の障害ですから、軽く登れるというのがいいですね。
参考程度ですが、ヒルクライムで機材の優位性を実感するのなら、7kg以下で顕著に出てきます。

まぁ1~2kgの違いなら、ちょっとダイエットしてみるのもいいですね(笑)。

カーボンフレームのメリット③(衝撃吸収)

次のメリットは、衝撃吸収力。
荒れた路面で走ると気になるのが、ガタゴトする細かい振動。

これがあると、気分良く走れないですよね。
カーボンなら全ての振動とはいきませんが、他の素材に比べかなり緩和してくれます。

カーボンフレームにも、アルミ・クロモリフレームにも、堅いの柔らかいの色々ありますが、それでもカーボンとそれ以外はかなり変わってきます。
その衝撃吸収性の高さから、アルミ・クロモリ製のフレームでも、いち部分にカーボンを使用してるモデルが多いくらいです。

快適に走行するには、もってこいの素材なんですね。
実際に乗って、体感してみるをおすすめします。

カーボンフレームのメリット④(デザイン)

さらなるメリットは、自由自在なデザイン性です。
カーボンは金属ではなく、色々なカーボンの種類を張り付けたり出来、 固さやしなりが自由自在に作れます。

ここまでくると、単純なメリットとはいえないかもしれませんが、人間とはだんだんと欲が出てくる生き物です。
慣れてくると、もっと自分にあったフレームをオーダーしたい方もいらっしゃるでしょう。

そんな時に対応できるのは、やはりカーボン製。
凝り性の方におすすめできる素材です。
また、デザインは機能につながる一面もあります。

空力フレームという言葉を聞いたことがありますか?
一般的には、エアロフレームと呼ばれているもので、はやい話が、空気抵抗を極力減少させるためにデザインされたフレームです。

レーサーにとって一番の障害は、やはり空気抵抗ですね。
これがなくなるいうのは、どれだけ快適なことか・・・。

そんな悩みを解決する為のフレームで、さらに素材がカーボンとなれば、まさに鬼に金棒状態(笑)。
ただ特殊なデザインをしている為、一部のフレームはレギュレーション違反になっている様子。
趣味で乗る分には関係ないですけどね。

カーボンフレームのデメリット①(価格)

カーボンフレームのざっとメリットを挙げてみましたが、そんなに世の中甘くありません。
気になるのは価格ですよね。

近頃は、以前に比べ安価になってきたとはいえ、アルミ・クロモリと比べ、一番高価な素材というのは避けられません。
どうしても、カーボンの性質上加工が難しく、それが価格に反映されてしまっています。

特に上位モデル・ブランドの金額を見ていくとキリがありません。
プロ使用のマシンなどは、軽自動車が一台以上買えてしまうモノもありますからね。

どうしても、そこらへんはお財布との相談になってきてしまいますよね。
ご利用は計画的に!

カーボンフレームのデメリット②(破損)

軽いから持ち運びは楽なんですが、振り回すように扱ってぶつけない様に!硬いものや強い衝撃には気をつけてください。
衝撃吸収力は高いですが、外部からの力には滅法弱い素材です。

なぜかというと、カーボンとは硬度は高いのですが、靭性に乏しい素材です。
つまり許容範囲を超えた衝撃を受けると、あっさりと割れてしまいます。

金属だったら、歪むことで外部からの力を分散させるですが・・・。
金属と違い、カーボンは思った以上にあっさりとひとつの傷から、ポッキリと破断やひび割れしてしまう可能性も。

乱暴に扱わない様に、注意が必要な素材でもあります。
雑に扱うと、フレームの破損につながり、買い替えが必要なんてこともあります。
私みたいに大雑把な人間は、選ばない方がいいかもしれません(泣)。

適切な保管で寿命を延ばそう!

保管場所についてですが、やはり紫外線や風雨をできるだけ避られる場所に保管した方が得策です。
カーボン自体の経年劣化というのほとんどしないのですが、フレームに使われている接着剤等の副素材が影響を受けてしまい、剥がれてしまうことがあるそうです。

これはアルミ・クロモリでも同じことが言えますが。
一番気をつけてもらいたいのは、傷や衝撃の方ですね。

参考アルミ・クロモリフレームの寿命

最後に、アルミとクロモリの耐用年数も参考程度に・・・。
これら2種の素材は、金属製のためカーボンよりも条件によって、寿命の変動が大きいです。

年数に関しては、どうしても酸化による錆が出てきてしまいますので、普段のお手入れが特に大切になるため、はっきりと言えることができないのです。
買い替えの目安は、パイプ内部に錆が進行してきたときですね。

特にアルミだと、錆によって急にポッキリ折れてしまう可能性があります。
同条件でみると、クロモリの方が経年劣化は少ないと思います。

後は、そのフレームに飽きてきたときが、一番の買い替え時ですかね(笑)。
何にせよ、楽しく乗れるのが一番ですので、それも一つのタイミングかなぁと思います。

以上、素敵なサイクルライフをお過ごし下さい。

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