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自転車のホイールの寿命は?

      2016/11/25

自転車のホイールの寿命は?

こんにちは、じてんしゃライターふくだです。
先日、「自転車のホイールって寿命あるの?」と友人に聞かれましたので、もちろんあるよと答えましたところ、「どうやって判断するの?」となかなか際どい質問を喰らい、「えっと、見た目と手触りとか、そんなもんで見るしかないよ」となんともタジタジの答えをしました。
実際、明確な判断が難しい部品なのですが、今回はそのはなしです。

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自転車のホイールの寿命①

自転車のホイールには寿命があります。
「どうなったら寿命なの?」
明確なところをいくつかご紹介します。

<リムがブレーキで削れてしまっている>
リムというと外周部分、輪っかの部分ですね。ブレーキが当たる部分って、どうしても削れていっちゃうんです。金属がゴムで削られていくって考えると、驚く人もいるかもしませんが、どんどん痩せ細っていきます。まあ、かなりの力、熱が掛かっていますからね。
いつもブレーキのゴムが当たるところと、当たっていないところに手で触って分かるレベルの段差があれば、間違いなく寿命寸前、あるいは寿命を迎えています。
シマノなどの場合、溝が切ってあってそれがなくなったら終了ですね。
寿命を越えて使い続けていると割れます。危険ですので、怪しいと思ったら交換してあげて下さい。ホイールって高いので、正直つらいですけどね。
一説によると2万キロという人もいますが、メーカーや使用状況によっても大きく違いますので、一概には言えません。
こまめなブレーキシュー交換をして、出来るだけリムにダメージがたまらないようにしてあげると長持ちしやすいです。
物凄く距離を乗るという場合、決戦ホイールと練習ホイールとを使い分ける人もいます。

自転車のホイールの寿命②

<スポークが折れる場合>
スポークというのは中心から外周をつないでいる針金みたいな細い金属ですね。
これは「折れた=寿命」とは限りません。スポーク交換で修理して、また使えるという場合もあります。
ただし、昨今の完組軽量ホイールの場合、スポークが折れることによって、リムが変形してしまう場合があります。軽量ホイールでは、リム自体も軽量化していますし、スポーク本数も少なくなっています。スポーク本数が少ないということは、一本のスポークで支えている力が大きいということでもありますので、これが一本だけ折れると、非常にアンバランスな状態でリムが固定されます。結果、リムが変形してしまうという場合があります。
スポークが折れた場合は、安全のためホイールごと交換する方が無難です。

自転車のホイールの寿命③

というのが建前です。スポークが折れただけでも、もしもの時のために新品を買いなおして下さいね、と。スポーク一本で買い直しは正直つらいです。

スポーク交換で修理できる場合もあります。ただし、メーカーとホイールのグレードによります。
MAVICなどはスポークの補修部品を用意している製品が多いです。補修部品を用意しているということは、スポーク交換、張り直しによる修理を前提として製品を作っていると考えても構わないでしょう。MAVICは少し値段は割高ですが、とにかくロードレースの現場を考えてホイールを作るメーカーです。メカニックが整備しやすいということを一番に考えていると言っても過言ではありませんので、ホイールも補修が可能なものを用意してくれています。
シマノの場合は、スポークの単品販売はしたがりません。ただ、一般的に流通しているのと同じ形状のスポークを使っている場合、下位グレードのホイールには自転車屋さんによってはスポーク交換で修理する場合もあるようです。下位グレードのものは過度な軽量化はしていないので、強度的にある程度問題ないだろうという判断のようです。
それでも、さすがはアフターサポートで有名なシマノ。ホイールセンターというものを設置し、販売店にホイールを送らせてメーカー側で修理するというサービスを展開しています。

フルカーボンホイールの場合はスポークが折れたら諦めるというのが基本です。あくまでプロが使うレース機材、修理してまで使うという考え方は薄いようです。
実際はカーボンは疲労に強く耐久性も高い素材なんですけどね。

自転車のホイールの寿命④

<外的要因によるリムの破損>
事故などの外的要因でリムが変形した場合は終了です。
リム単品の販売は恐らくMAVICくらいしかしていません。SHIMANOはホイールセンターでリム交換は受けています。
それ以外のメーカーではあまり聞きません。
元々リムを単品販売すると言えばエンヴィが有名です。バラで買って手組するホイールというのはそういうメンテナンス面では非常に強いです。

<ハブの消耗>
ハブとはホイールの中心ですね。
ベアリングが入っています。このベアリングの受けが死んでしまうとシマノの場合、寿命です。カンパニョーロは受けが変えられる構造になっています。
その以外のメーカーはシールドベアリングと言って、ベアリングと受けが一体になったドーナツみたいなものを着脱する方式なので、シールドベアリングごと交換してしまえば何とかなります。
ただし、シールドベアリングを支えている接点が錆びたり摩耗したら寿命です。

ただ、シマノのハブの受けや他メーカーのシールドベアリングの接点が駄目になるのは、正確には寿命というより、メンテナンス不良の場合が多いです。
特にシマノ、カンパニョーロハブは分解整備が1~2年毎に必要な部品です。分解して、清掃、新しいグリスの補充という作業が必要不可欠です。
これをしないと錆びます。
他のメーカーでもシールドベアリングを全く打ち変えずに放置し続けると、接点部分が錆びて駄目になります。
シールドベアリングのホイールは劣化が少ないですが、長くても3年に一度程度の交換はした方が良いです。

自転車のホイールの寿命⑤

<スポークを支えている部分の破損>
ハブ、リムのスポークを支えている部分が破損した場合も、やはり寿命です。
手組ホイールじゃない限り、原則として、リムのみ、ハブのみの交換というのはありません。
ちなみに、手組ホイールとは先ほども少し出ましたが、ハブ、リム、スポークをバラで買って、自転車屋さんが手で組むホイールです。完組ホイールとは、工場出荷時点で組み付けてあるホイールです。完組はメーカーが完全にハブ、リム、スポークの組み合わせを研究して、そのモデルのためだけに専用でハブ、リム、スポークを作っているため、非常に性能が良いです。(ハブだけ、リムだけ、別のメーカーに作ってもらうという完組も多いですが)
MAVICが完組ホイールの第一人者と言って構わないでしょう。完組第一人者のMAVICだからこそ、当時、手組が普通で修理できるのが当たり前という中で完組ホイールを作ったからこそ、完組ホイールでも修理が出来るというコンセプトを今でも継続し、補修部品を持っているのかもしれません。

話がそれましたが。
落車などでスポークを支えている部分が破損することもあります。力が集中している点ですからね。
この場合は、基本的にあきらめるしかありません。

ホイールの寿命の前兆は?①

寿命の症状については上に挙げたあたりでしょう。
ただ、問題はその前兆です。スポークが折れる前兆なんて、まず分かりません。非破壊検査などにでも出せば分かるかもしれませんが、ほぼ間違いなく新品のホイールを買うくらい費用が掛かります。

スポークの折れは疲労の蓄積です。金属だって疲労するんです。疲労がたまると、ある日突然、ぽきんと折れます。針金を同じところを何回も曲げ伸ばしを繰り返してみると分かると思います。熱を持ちはじめ、最後にはぽろっと折れてしまいます。
特にアルミは疲労に弱い材質ですので、アルミスポークのモデルの場合は注意が必要です。
カーボンスポークについては金属と比べると疲労に強いですが、カーボンにも疲労はありますので、やはりある程度の距離を乗ると交換が必要になります。
ただ、乗り方にもよるので一概に何kmとは言えません。

最初の状態でスポークテンションを均一に取れると、スポークテンションの測定で疲労の予測に役立つこともあります。

ホイールの寿命の前兆は?②

チェーンと同じで車体に負荷を掛けない乗り方が出来る人は長く使えます。
また、負荷を掛けない乗り方と言うのは、力を推進力へとロスなく変えれているという意味でもありますので、速く走ることも出来ます。

リムの方はいくらかは手で触るなどで確認も出来ますが、シマノのように溝が切ってあったりすれば良いですが、目安の分かりにくいホイールメーカーもあります。

ただ、メーカー側も正常な使用と言える範囲での疲労などでの破損についてはかなり気を遣っています。壊れる場合でも、出来るだけ事故にならないように作ってはいます。
スポークが折れても、とりあえずはいくらかは走れますし、リムの破損についてはいきなり破断するということは少なく、小さい割れから起きる場合が多いです。
走行距離が長くなって来て怪しいと思う場合は、こまめにホイールを外して小さい割れなどがないか確認するのは大事です。
一番は怪しいと思ったら買い替えです。

まとめ「ホイールの寿命は難しい」

ホイールの寿命について見て来ました。
正直、フレームの寿命とホイールの寿命は難しいです。
その他のパーツの場合、買い替えてもたかが知れた値段ですが、ホイール、フレームは結構良い値段します。下手すると一か月の給料くらいの値段です。
それでも、怪しい時には出来るだけ早めの交換をお勧めします。
一括での支払いが厳しい場合には、昨今は自転車ローンなどもありますから、分割での支払いにするのもありかもしれません。事故のことを考えると、出来るだけ壊れる前に交換したいところです。

 - ホイール スポーク, 自転車全般